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martes, agosto 21, 2012

Estudio: Chile posee 18% de los recursos mundiales de litio

En 1976, el país tenía el 40% del recurso, pero en 2011 perdió el liderazgo frente a Australia.

A poco menos de un mes de que se adjudiquen los contratos especiales de operación de litio (Ceol), un estudio desarrollado por el académico del Centro de Minería de la Universidad Católica Gustavo Lagos concluyó que Chile posee sólo el 17,8% de los recursos mundiales del mineral.

La cifra, explicada por la falta de nuevos proyectos productivos y por la escasez de exploración, contrasta con las registradas en 1976 y 2008, cuando Chile poseía el 40% y el 24%, respectivamente, del recurso.

Según estimaciones del mercado, las reservas mundiales de litio contenido (aquellas probadas) varían entre cuatro y 30 millones de toneladas, mientras que los recursos del mineral (los potenciales o probables) estarían entre ocho y 56 millones. Esto, sin considerar un nuevo yacimiento reportado en 2010 en Afganistán, que contaría con recursos por 36,8 millones de toneladas.

Gustavo Lagos explica que la última exploración importante que se hizo en Chile fue la de SQM, en el Salar de Atacama, “y eso hace varios años, mientras que la exploración en otras partes ha seguido en forma muy dinámica, porque lo necesitan los proyectos de explotación (...). Hoy, el porcentaje de recursos que posee Chile es menor a 20% y seguirá bajando”, advierte.

En 2011, Chile perdió su posición de liderazgo mundial como productor de litio, luego que Australia, que comenzó sus operaciones recién en 2007, alcanzó una producción de 62 mil toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE), en contraste con Chile, que produjo 59 mil toneladas del mineral el año pasado, el 37% de la producción global.

Para Lagos es prácticamente imposible que Chile recupere su liderazgo en esta década, porque la capacidad de producción de Australia es de 120.000 a 130.000 toneladas de LCE, comparado con Chile, que tiene 65.000. “Nuestro país tiene que revaluar su rol en el mundo del litio, ya no será el líder en los próximos 10 años (...). La expansión de la capacidad de producción en Australia indica que Chile seguirá perdiendo terreno en esta década”, consigna.

Perspectivas

En 2011, la demanda mundial de litio alcanzó a 24.761 toneladas y se prevé que durante la década crezca al 7% anual. El alza estará impulsada por el uso del mineral en la elaboración de baterías, las que desde 2000 han aumentando sostenidamente su peso en la demanda por litio, desde 6% a 20% en 2008. Lagos asegura que Chile puede responder a ese aumento del consumo. “El país tiene como 20% de sobrecapacidad”, apunta.

El aumento de la demanda del mineral no significaría precisamente un alza en los precios, señala Lagos, que actualmente está en torno a los US$ 5.000 la tonelada.

El debate

La adjudicación de los Ceol se concretará el próximo 24 de septiembre. Lagos, pese a valorar el esfuerzo del gobierno, asegura que no es suficiente para fomentar esta industria. “Los Ceol son positivos, pero no bastan. Lo ideal es que todas las fuerzas políticas se pongan de acuerdo en cómo hay que explotar el litio en Chile”, plantea. De igual forma, descarta que la mejor opción sea que el Estado se haga cargo de la explotación del recurso. “No hay ninguna empresa en manos del Estado que pueda explotar el litio en forma ventajosa. Codelco, por ejemplo, tendría que asociarse con terceros que supieran del negocio, y no veo qué ventajas tendría para la minera, considerando que necesita desarrollar proyectos en cobre que son más rentables”, indica.

Para Chile, el litio representó ingresos por US$ 204 millones, lo que equivale al 0,42% de las exportaciones mineras del país en 2011.

7 comentarios:

  1. Anónimo9:27 p.m.

    Un chileno le dice a otro: Oye weon pásame otro shampoo po.
    - Pero weon si ahi en el baño hay uno po.
    - Si weon, pero este dice pa cabello seco y yo ya me lo he mojado po.
    jijijijjijjijiiiii

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    1. Anónimo9:42 p.m.

      DOBLE FACE PALM PARA TI.. OH MI GOOD QUE FOME :D.....

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    2. Anónimo10:31 p.m.

      Un peruano llama a otro peruano por teléfono y dice...
      -Se encuentra FeliPE...
      -No, Estoy triste PEeeeeee
      jajaja

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    3. Anónimo11:32 p.m.

      ja ja ja ja ja...., muy bueno, se encuentra FeliPE... ja ja ja ja......., hasta el cholo está kagado está la risa, ja ja ja....

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    4. Anónimo3:48 p.m.

      Rotitos su humor esta a la altura de su coeficiente intelectual jijijijijjiiiii

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    5. Anónimo6:41 p.m.

      ES PARA QUE LO ENTIENDA TU VIEJA CUNANDO LA TENGO EN CUATRO

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    6. Anónimo11:58 p.m.

      ah era un rotito, con razon mi vieja dice no sentir nada. jijijijjjjjjijjijiiiii

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ACLARACION: Este blog no es antiperuano ni nacionalista chileno. Este blog simplemente recopila y (a veces) comenta sobre artículos recopilados en la prensa nacional y mundial y que involucran a Chile. Si parece "cargado" hacia Perú, simplemente, es resultado de la publicación constante -y obsesiva- en ese país de artículos en que se relaciona a Chile. Así también, como ejemplo opuesto, no aparecen articulos argentinos, simplemente, porque en ese país no se publican notas frecuentes respecto Chile. Este blog también publica -de vez en cuando- artículos (peruanos o de medios internacionales) para desmitificar ciertas creencias peruanas -promovidas por medios de comunicación y políticos populistas de ese país- sobre que Perú ha superado el desarrollo chileno, lo que es usado en ese país para asegurar que Chile envidia a Perú y que por eso buscaría perjudicarlo. Es decir, se usa el mito de la superación peruana y la envidia, para incitar el odio antichileno en Perú.