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martes, febrero 14, 2012

BHP y Rio Tinto invertirán US$ 4.500 millones en minería chilena

Ambas empresas ya destinan miles de millones de dólares para aumentar su producción de mineral de hierro en Australia. El objetivo es satisfacer la demanda china

La intención de las dos compañías es elevar la producción en un 80% en el yacimiento chileno, el mayor de cobre en el mundo, lo que reafirma su optimismo sobre la demanda a largo plazo por los metales. Además BHP planea reabrir una mina de cobre en Estados Unidos cuyo funcionamiento paralizó hace tres años.

El precio del cobre, que es considerado como un barómetro de la demanda industrial, ha caído un 17% desde el récord que alcanzó hace un año por encima de los 10 mil dólares la tonelada. Aunque todavía se encuentra a más del doble del nivel que tocó durante la etapa más grave de la crisis financiera mundial.

"El mercado quiere más cobre", dijo Glyn Lawcock, analista de UBS, apuntando a los escasos suministros mundiales del metal utilizado para todo, desde la transmisión de electricidad hasta la plomería.

La inversión de US$ 4.500 millones en Escondida, donde la producción en 2011 cayó un 25% debido a menores grados del mineral, había sido muy anticipada. Pero la decisión de BHP de comenzar a explotar a fines de 2012 la mina en Pinto Valley, en el estado de Arizona, sí que fue una sorpresa.

"Ellos deben estar felices con el panorama del cobre y el costo de las estructuras de ese activo", dijo Ric Ronge, gerente de cartera de Pengana Capital, que posee acciones en BHP.

Analistas dijeron que los precios de la energía más bajos en Estados Unidos probablemente habían ayudado a justificar la inversión prevista de 195 millones de dólares para reiniciar la mina, a una capacidad de 60 mil toneladas al año, en lo que las mayores mineras consideran como un mercado con falta de oferta en el mediano plazo.

"Probablemente sea justo evaluar que se van a ver cosas similares de parte de varias compañías que tienen operaciones que han estado detenidas, esperando por el ambiente correcto", agregó Lawcock.

La expansión de Escondida es uno de los proyectos prioritarios de BHP, parte de un plan de gasto de capital por US$ 80 mil millones hasta 2015, incluidas las expansiones de minas de cobre y uranio Olympic Dam y de mineral de hierro en Australia, de gas de esquisto en Estados Unidos y de potasa de Canadá.

BHP, operador de la mina, también aumentó sus estimaciones de reservas en un 25%, y dijo que la gigantesca mina debería poder sostener su producción por más de un siglo.

"Hacia adelante, el éxito de nuestro programa de exploración sugiere que hay suficientes recursos en Escondida para sostener la producción en los actuales niveles durante más de un siglo", aseguró el presidente de metales básicos de BHP, Peter Beaven, en un comunicado.

BHP planea gastar 2.600 millones de dólares en dos proyectos para aumentar la producción en la mina. Mientras que la participación de Rio Tinto en el proyecto llega a US$ 1.400 millones y el consorcio japonés JECO, que tiene un 12,5% de las acciones, cubrirá el resto.

Los proyectos están diseñados para darle a los socios acceso a minerales de mayor grado. Las inversiones irán a una nueva planta que reemplazará a su concentradora Los Colorados, y que procesará 152 mil toneladas por día, y a un nuevo sistema de lixiviación, lo que le permitiría a la empresa elevar su producción a más de 1,3 millones de toneladas de cobre para junio del 2015, o cerca de un 5% del mercado mundial de cobre.

La mina produjo cerca de 760 mil toneladas de cobre en 2011. Además, BHP Billiton anunció un incremento del 17% en los recursos minerales de Escondida y un aumento del 25% en las reservas del yacimiento.

Escondida está ubicada a 170 kilómetros al sudeste de la norteña ciudad chilena de Antofagasta, a 3.100 metros de altura. Además de BHP Billiton y Rio Tinto, participan JECO Corporation y JECO 2 Ltd.

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4 comentarios:

  1. Anónimo12:08 a.m.

    Y SE LLEVARAN 55.OOO MILLONES DE DOLARES , CON ESTA INVERSION.....! HASTA CUANDO TANTO CHUPAPICOS Y VENDEPATRIAS EN ESTE PAIS , HASTA CUANDO !

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  2. Anónimo2:30 p.m.

    mientras Chile se lleve su tajada todo bien...

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  3. Anónimo5:55 p.m.

    Estamos comenzando en Aysen...ya les llegara su hora facistas derechistas !

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  4. Anónimo8:43 p.m.

    DEBE SER TRISTE SER PERUANO...

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ACLARACION: Este blog no es antiperuano ni nacionalista chileno. Este blog simplemente recopila y (a veces) comenta sobre artículos recopilados en la prensa nacional y mundial y que involucran a Chile. Si parece "cargado" hacia Perú, simplemente, es resultado de la publicación constante -y obsesiva- en ese país de artículos en que se relaciona a Chile. Así también, como ejemplo opuesto, no aparecen articulos argentinos, simplemente, porque en ese país no se publican notas frecuentes respecto Chile. Este blog también publica -de vez en cuando- artículos (peruanos o de medios internacionales) para desmitificar ciertas creencias peruanas -promovidas por medios de comunicación y políticos populistas de ese país- sobre que Perú ha superado el desarrollo chileno, lo que es usado en ese país para asegurar que Chile envidia a Perú y que por eso buscaría perjudicarlo. Es decir, se usa el mito de la superación peruana y la envidia, para incitar el odio antichileno en Perú.