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martes, noviembre 15, 2011

Paranal-Armazones: cómo será el parque astronómico más grande del mundo

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Complejo de 1.270 km2 se ubicará cerca de Antofagasta e incluirá el Observatorio Paranal y el E-ELT: el mayor telescopio óptico de la historia

"Ahí están las llaves del reino", dice Massimo Tarengui, mientras mira cómo Fernando Luco agita un humilde llavero blanco en sus manos.

Luco abre la barrera con candado y Tarengui enfila su todoterreno por una estrecha y empinada huella. Avanza unos metros y levanta su mano apuntando a la cumbre: "Hemos llegado a cerro Armazones", dice con un inconfundible acento italiano.

Es el cerro más alto de la zona, con 3.060 metros, y el futuro hogar del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), que con su espejo de casi 40 metros de diámetro será el más grande y moderno de su tipo.

El Estado chileno hace un mes donó al Observatorio Europeo Austral, dueño del proyecto, 189 km2 que pertenecen al mismo cerro, más un área de 362 km2 alrededor de él, entregada en concesión, de protección minera y lumínica. Esto se sumará a los 719 km2 del Observatorio Paranal, distante en línea recta a 20 km de Armazones y hogar del telescopio VLT. Juntos darán vida al parque científico más grande de su tipo: una verdadera ciudadela astronómica en la mitad del Desierto de Atacama, bautizada como complejo Paranal-Armazones, de 1.270 km2.

Tarengui, como director de la ESO en Chile, y Luco, como jefe de construcción de Paranal, cuentan a La Tercera los cambios que se producirán en esta zona y cómo en 10 años más se convertirá en el epicentro de la astronomía mundial.

Camino

El viaje hasta Armazones podría calificar para el rally Dakar. La huella de tierra y piedras es capaz de rebanar fácilmente neumáticos, a lo que se suman profundos y áridos precipicios.

Por eso, una de las primeras obras del complejo será reemplazar el actual camino que une a Paranal con Armazones, que comienza en el paso Vicuña Mackenna y que luego se desvía hasta el cerro en un trayecto de 40 km. "Construiremos un camino pavimentado lo más directo posible, de unos 20 km, que nos permitirá cruzar en 20 minutos de telescopio a telescopio", dice Tarengui. Eso facilitará el traslado de las piezas del E-ELT hasta la cumbre del cerro, como el traslado más rápido de científicos y técnicos entre telescopios: 20 minutos menos que en la actualidad.

Otra de las primeras obras será formar la plataforma que va a contener las instalaciones del E-ELT. "Eso significará cortar el cerro Armazones en aproximadamente 19 metros", es decir, rebanar y emparejar la cumbre para contener el telescopio de más de mil metros cuadrados. Esto debe partir el próximo año.

Luego vendrán las obras civiles, dice Luco. En otras palabras, la excavación para la base del E-ELT y los cimientos del edificio y la cúpula. "Paralelamente, van a estar fabricando todo lo que es la estructura, partes y piezas del telescopio", dice Luco.

Crece la residencia

El Observatorio Paranal también crecerá. La idea es que este lugar absorba todos los servicios que se generarán por la construcción del E-ELT en Armazones. Este último tendrá el menor número de instalaciones y personal posible. La única construcción anexa que se instalaría en Armazones sería una planta aluminizadora, que es el lugar donde se limpiarán los más de mil segmentos que conformarán el espejo de 40 metros del E-ELT. Esta limpieza debe hacerse cada dos años y tener la planta cerca evitará traslados y riesgos.

Sin embargo, el alojamiento, las oficinas, el casino y todas las demás prestaciones a las que accederán los nuevos científicos que llegarán al nuevo parque estarán en Paranal. "Actualmente, tenemos una residencia con 108 habitaciones, y por otro lado tenemos un campamento de contratistas. Juntos suman 150 personas. El campamento, que puede albergar hasta 170 personas, no crecerá, pero la residencia aumentará su capacidad en 50 habitaciones", explica Luco.

Energía y agua

Este aumento llevará, inevitablemente, a que se consuman más recursos. En el caso del agua, se mantendrán los 800 metros cúbicos que actualmente tienen en su estanque propio y que les permite contar con el vital líquido sin contratiempos. La cantidad permite sumar a 50 personas más, pero obliga a asegurar tener el estanque lleno cada semana, lo que va a significar que deberán viajar 10 o más camiones aljibe cada semana de Antofagasta al complejo, en vez de nueve. "En el año 90 se hicieron sondajes para ver la posibilidad de tener agua de napas subterráneas. Las excavaciones llegaron a 114 m y ni siquiera salió humedad", cuenta Luco.

La energía es otro tema. Actualmente, en el Observatorio Paranal hay un consumo de dos a tres megawatts (MW) diarios, los que son producidos por una turbina a gas, con un sistema de respaldo diésel que pertenece al observatorio. Con Armazones andando, esto debería crecer a 10 MW. Para generarlos, lo ideal sería conectar el complejo astronómico a la red de energía, "pero si tuvieras que elegir un punto justo entre el Sistema Eléctrico del Norte Grande y el Sistema Interconectado de la zona central, ese punto sería Paranal", explica Gabriel Rodríguez, director de la Dirección de Energía, Ciencia y Tecnología e Innovación del Ministerio de Relaciones Exteriores. Por eso, aún es un tema pendiente. Mientras tanto, ESO ya realizó un estudio para colocar una planta de energía solar que sirva de respaldo al actual sistema energético del lugar, el cual, en su mayoría es ocupada para refrigerar los telescopios durante el día.

Esperando el vamos

La idea es partir con los trabajos durante el primer trimestre de 2012. Pero aún falta parte de la inversión para dar el damos a las obras. La ESO ya tiene dos tercios del presupuesto de 1.000 millones de euros que cuesta el E-ELT y la construcción del parque. (El arribo de Brasil significó la llegada de 250 millones de euros cuando entró en diciembre de 2010 a la organización). Faltan 300. Un aporte adicional que Tim de Zeeuw ya pidió a los 15 estados miembros de la ESO. Si el dinero no surge de allí, dada la crisis en Europa, otra alternativa es sumar miembros a la ESO. La versión electrónica de Nature especula con Rusia, Polonia y Canadá. En diciembre habrá un consejo general de la organización donde los países recibirán todos los detalles del proyecto y se definirá cómo financiar lo que falta. Sin embargo, lo más probable es que la decisión final sea tomada en marzo de 2012. Luco y Tarengui están confiados en que todo resultará como debe ser para que se cumplan los plazos de la construcción. Ellos lo esperan con ansias. El mundo científico también.
Planetas extrasolares y tiempo

La concreción del E-ELT permitirá un salto significativo en conocimiento. Tal vez lo más importante será buscar otros mundos parecidos a la Tierra. Bien lo sabe Patricio Rojo, académico del Departamento de Astronomía de la U. de Chile, que espera que este proyecto se concrete en los próximos años. Su área de interés son estos objetos lejanos, que actualmente es difícil caracterizar con los instrumentos disponibles. "(Con E-ELT) podremos recolectar mucho más luz, los que nos permitirá ver mejor la composición de los planetas lejanos, su atmósfera y eventualmente si es que tienen o no vida", dice.

Rojo y los astrónomos nacionales podrán usar el 10% del tiempo del telescopio. El 7,5% del tiempo será para proyectos liderados por chilenos con colaboración de astrónomos de otros países. El 2,5% restante podrá ser para proyectos exclusivamente nacionales.

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14 comentarios:

  1. Buena noticia, conozco Paranal... literalmente es otro planeta.

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  2. Anónimo1:18 p.m.

    Los tres grandes bloques económicos EE.UU,EUROPA(CEE)Y ASIA con inversiones millonarias en astronomía,transformando a nuestro País en la capital mundial de la astronomía,me pregunto quien se atrevería tocar a Chile sin pasar a llevar los intereses de estas tres mega economías,Chile actuando brillantemente en el ámbito internacional.

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  3. Anónimo11:34 p.m.

    EUROPA EE.UU Y ASIA NOS ESTAN LLEVANDO LA VENTAJA EN LA INVASION DE CHILE....PERUANOS NO DEJEMOS QUE LOS EXTRANJEROS NOS QUITEN CHILE.....

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  4. Anónimo12:01 a.m.

    POBRRES DIABLOS ESTOS PERUANOS.

    LO QUE FUERON CAPACES DE DEFENDER COMO HOMBRES, NO PUEDEN PRETENDER RCUPERARLO CON LLANTO Y RECLAMOS.

    SUEÑEN HERMANOS PERUANODS, SUEÑEN.

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  5. Anónimo12:20 a.m.

    PERUANOS NO DEJEMOS QUE ESTOS HIJOS DE PUTAS NOS QUITEN CHILE.....MUERTE A EE.UU EUROPA Y ASIA ....CHILE NOS PERTENECE..CARAJO......

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  6. Cazador5:24 p.m.

    LA VERGA DE CHILE TE PERTENECE

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  7. Anónimo10:25 a.m.

    jajajaj cachai, una mierda de peruano diciendo muerte a EEUU, Europa y Asia jajajaj y además dice que chile le pertenece jajjajaja uta la wuea, que son idiotas estas mierditas jajajjaja

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  8. comando_pachacutec11:18 a.m.

    GRACIAS CHILENOS ESTUPIDOS POR CONSTRUIRNOS LOS TELESCOPIOS MAS GRANDES DEEL MUNDO!! DENTRO DE POCO INVADIREMOS SU TRIPA Y ESE TERRITORIO VOLVERA A SU ANTIGUO DUEÑO, EL PERU!! Y ESOS TELESCOPIOS SERAN PERUANOS!!! JAJAJA CHILASCRAS LES QUEDA MUY POCO!!

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  9. Anónimo11:33 a.m.

    esta cagao el peruano comando chupapico

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  10. Anónimo11:47 a.m.

    JAJA CALLA CHIRRATA ESTUPIDA , TE TENGO RASTREADO POR IP, NO TE SORPRENDAS SI MAÑANA TE VIENE A VISITAR UN PELOTON PERUANO INFILTRADO Y TE MASACRAN A GOLPES JAJAJ ESO TE PASA POR INSULTAR AL COMANDO PERUANO! SE DONDE VIVES JAJAJ

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  11. Anónimo1:54 p.m.

    jajajaaj pobre cholo masca coca ya esta delirando

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  12. Anónimo1:56 p.m.

    COMANDO PERUANO, DE DONDE SALISTE CHOLO OLOR A CACA, LA PRIMERA SEÑAL DE UNA FUERZA ENEMIGA U FUERZA OSTIL, EL SERVICIO SECRETO CHILENO, LAS HACE DESAPARECER, Y AQUI NUNCA A PASADO NADA, USTEDES AL PRIMER ASOMO, EL CORVO CHILENO PASARIA POR SUS GARGANTAS, COMO LA CUCHILLA CALIENTE POR LA MANTEQUILLA.

    PELOTON PERUANO, HABRAS QUERIDO DECIR PELOTON DE CACA, CHOLO DE MIERDA, LOS HUEONES MAS MARICONES DEL MUNDO.

    CHAO CHOLO OLOR A FRITANNGA, PERDON OLOR A CACA.

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  13. Anónimo4:13 p.m.

    LA CHOLERIA CHILindia EN SU PLENIUD ALUCINOGENA.....LO NAUSEABUNDO DE SU SESO SOLO PUEDE ESCRIBIR CACA OLOR A SIMIO TEHUELCHE ......LA SUCIA VAGINA DE SU MADRE SOLO PUDO PARIR MONOS ACOMPLEJADOS DE SIMIO

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  14. Anónimo11:22 p.m.

    Peruanos diciendo que esa parte de Chile les pertenece :(JAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJ) los maricas mal perdedores de los peruanos, lloran sus tierras que perdieron en la guerra del Pacifico, esto hará que me ria durante días , "Peruanos llorando sus "tierras" jajaja , vallan a comer palomas y a llorar en la raja de su puta mal nacida abuela ,hija de la gran puta peruana , conchesumadres , mal paridos , otra guerra Chile y peru , Chile por mil beses hace mierda a peru , ojala que mi país les tire una bomba nuclear que mate a todos los pendejos peruanos .

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ACLARACION: Este blog no es antiperuano ni nacionalista chileno. Este blog simplemente recopila y (a veces) comenta sobre artículos recopilados en la prensa nacional y mundial y que involucran a Chile. Si parece "cargado" hacia Perú, simplemente, es resultado de la publicación constante -y obsesiva- en ese país de artículos en que se relaciona a Chile. Así también, como ejemplo opuesto, no aparecen articulos argentinos, simplemente, porque en ese país no se publican notas frecuentes respecto Chile. Este blog también publica -de vez en cuando- artículos (peruanos o de medios internacionales) para desmitificar ciertas creencias peruanas -promovidas por medios de comunicación y políticos populistas de ese país- sobre que Perú ha superado el desarrollo chileno, lo que es usado en ese país para asegurar que Chile envidia a Perú y que por eso buscaría perjudicarlo. Es decir, se usa el mito de la superación peruana y la envidia, para incitar el odio antichileno en Perú.